[과학뉴스] 태양의 중심은 표면보다 더 빨리 회전한다?!

  • 확대
  • 축소

 

같은 태양이라도 표면과 안쪽 부분인 중심핵의 회전 속도가 다르다는 사실이 밝혀졌어요. 그동안 태양의 표면과 중심핵이 회전하는 속도에 대해서는 과학자들끼리 의견이 분분했답니다.

 

그런데 최근 미국 캘리포니아대학교 연구팀은 태양 중심핵이 표면보다 빠르게 회전하고 있다는 사실을 밝혀냈어요. 연구팀이 태양 표면에서 발생하는 파동의 변화를 관찰한 결과지요.

 

질량이 가진 물체가 빠르게 움직이면 ‘중력파’라는 파동이 생겨요. 그래서 태양도 중심핵이 회전하면 그 주변으로 중력파가 퍼져나가지요.

 

한편 표면에서도 일시적인 폭발 등 여러 요인에 의해 파동이 발생해요. 이때 중심핵에서 발생한 중력파가 표면에서 나오는 파동에 영향을 주지요. 표면의 파동이 변하는 정도를 분석하면 중심핵의 회전 속도를 계산할 수 있는 거예요.

 

연구팀이 태양 표면에서 나오는 파동을 관찰한 결과, 중심핵의 회전속도가 표면보다 4배 정도 빨랐어요. 연구를 이끈 로저 우리츠 교수는 “회전 속도는 천체의 형성 과정을 알아낼 수 있는 단서가 된다”며, “이번 연구를 바탕으로 태양의 형성 과정을 밝혀내는 연구를 계속 할 것”이라고 말했답니다.

글 : 박영경 기자 longfestival@donga.com
어린이과학동아 2017년 16호


위로