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이미지 확대하기이미지 확대하기이미지 확대하기산업혁명의 원동력, 증기기관을 만든

제임스 와트 탄생!

 

수증기를 뿜으며 달리는 기차를 본 적 있나요? 이렇게 물을 끓여 발생하는 증기로 움직이는 기차를 ‘증기기관차’라고 해요. 영국의 발명가이자 기계공학자인 ‘제임스 와트’는 증기기관을 만들고 널리 보급해 산업혁명의 시대를 열었어요.


1736년 1월 19일에 태어난 와트는 글래스고 대학 공장의 기계공으로 일했어요. 흔히 와트가 증기기관을 최초로 발명했다고 알려져 있지만, 당시 증기기관은 이미 발명되어 있었어요. 와트는 기존 증기기관의 단점을 보완한 증기기관을 만들었지요. 증기를 압축시키는 별도의 장치를 만들어 열 손실을 줄이고, 이 증기의 압력으로 피스톤을 움직이는 방식이었답니다.


와트의 증기기관은 기차와 자동차 등 운송수단과 공장의 기계를 만드는 기초가 되었어요. 이 덕분에 물건의 생산과 운반이 빨라져 ‘산업혁명’이 일어나게 됐답니다.

어린이과학동아 2018년 02호


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