[과학뉴스] 모기의 최고 천적은…, 선풍기?

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귓가에서 왱왱 날아다니며 피를 빠는 모기의 계절이 왔어요. 모기가 물면 가려울 뿐만 아니라 병원균까지 옮기기 때문에 퇴치와 예방이 중요하지요.

최근 미국 ‘뉴욕타임스’가 최고의 모기퇴치장치로 선풍기를 소개했어요. 선풍기를 틀면 모기가 날 수 있는 속도보다 선풍기 바람 속도가 더 빠르기 때문에 모기가 접근하기 힘들다고 해요. 우리가 강한 태풍 바람 속을 걷기 힘든 것처럼 말이죠.

모기와 선풍기의 ‘악연’은 과학으로 증명할 수 있어요. 모기는 사람의 몸에서 나는 냄새나 호흡할 때 나오는 이산화탄소를 통해 목표를 찾아내지요. 그런데 선풍기 바람은 냄새나 이산화탄소를 모기가 감지하지 못하게 흩어버리는 효과가 있어요.

미국 미시간주립대학교 에릭 호프만 박사도 위생곤충학 저널에서 “인공 바람이 동물이나 사람이 모기에 물리지 않게 해 주는 역할을 한다”고 밝혔답니다.

글 : 김은영 기자
사진 : 동아일보 외
어린이과학동아 2013년 15호